Montag, 23. März 2020

Jeffree Star gives money away on Twitter and the haters try to use it against him, also chase clout

The new coronavirus not only is challenging healthwise or in terms of staying mentally stable during quarantine (#selfisolation #socialdistancing), it is also financially challenging for businesses and for so many people that lost their job or their business. Jeffree Star - the owner, founder and CEO of Jeffree Star Cosmetics - gave money away on Twitter and - what else is new - the haters are spreading hate and/or chase clout. (opinion**)

The corona pandemic is worsening many people's financial situation. 
In the USA (with a population of more than 325 millions), about 40 percent of the adults do not have enough money (cash, savings, or a credit card paid off at the next statement) to cover an unexpected expence of 400 US-Dollar according to a report of the Federal Reserve published 2019.

400 US-Dollar is not that much money in the USA where the living is not easy but expensive - especially in the cities, and now many people lose their income due to the layoffs and lockdowns in the face of Coronavirus and the precautions that had to be taken against its exponential spreading. So the poverty rate is increasing. On Twitter you can read the sad stories of those who lost their jobs or their business and cannot pay the rent or even food, and also of those who have to work but are scared because their own health is at risk due to a lack of equipment for protection since President Donald Trump and his men played the risk down till it was not credible anymore even to the most uninformed people, and thus the USA started stocking up what is needed very late.


Seing many people in the USA suffering so much, many of the luckier, wealthy or at least financially stable people donate money to relief organizations, for example, the Fortnite gamer Tyler Blevins aka Ninja and his wife and manager Jessica Blevins donated 150.000 US-Dollar, and the actor and company owner Ryan Reynold and his family, the musicians and brand owners Jay-Z and Rihanna and the Rihanna foundation donated even millions - just to mention a few.

Another donator, not only these days, is Jeffree Star, the former MySpace star, singer-songwriter, now beauty-guru, and the founder, owner and CEO of his own successful makeup brand - whose employees btw are on leave fully paid (many other companies in the USA fired their workers without compensation). Two days ago Jeffree Star gave money to more than 20 people on Twitter to help them with their rent, baby food, vet bills for their pets and whatever was needed, yesterday he started a giveaway of 30.000 US-Dollar to one random person to change this person's life. These are only two examples, he does a lot more all year round and especially these days.

All the donations, those to the help organizations and those directly, are very needed and helpful, in my opinion, but cannot substitute a functioning transparend and fair health and welfare system that shows solidarity as human beings since how it is now - from what I am seeing - people in desperate situations are forced to beg for money, often in public on the Internet to be able to feed their families and pets. You better not be shy or without Internet if you are poor and starving in the USA. 

Now there are people who try to use Jeffree Star's donations on Twitter against him, others who use his giveaway hashtag for clout chasing, and some haters do all of this: want to win, want to gain clout and nevertheless spread hate about him. Dustin Dailey describes what happened on Twitter in a YouTube Video (that also is about Jeffree Star tweeting something friendly about James Charles after they have not publicly talked to each other since Dramageddon 2.0)

I personally think it is wonderful, generous and kind that Jeffree Star is trying to help people - not only in this crisis, he is generous all the time, gives to organizations and to people directly - only a few months ago he supported teachers in need because in the USA many school districts struggle to provide teachers with basic equipment for their classrooms (!!!) and most of those teachers don't earn enough to buy everything with their own money, and after last Christmas he paid for the funeral of one of his fans, a young man who had been murdered on Christmas Eve - people had brought to his attention that the parents had opened a gofundme because obviously they could not afford their son's funeral.

When I first saw Jeffree Star on Twitter (and a few days later on Instagram) giving money away to people in need he found in comments to his tweets/posts, in the very first moment I thought: Why is he doing this publicly, people will use him and take advantage of him even more. But I came to the conclusion that he wants others to follow his example and give to people in need if they can. He talks about giving back very often on his Snapchat snaps and in his Instagram stories.

But on Social Media there are always these people who try to spread hate no matter what or try to take advantage of someone kind. I am all for self-reflection and to better oneself where it is needed (and of course Jeffree Star needs to do this as all of us do since we all have our flaws), but I really hope he does not take the words coming from this kind of people to heart but focusses on the happiness of the people he helped and the love people supporting and being proud of him are sending him day by day.

Actually, I wonder whether when Jeffree, out of a sudden, made this friendly remark about James Charles' makeup skills (that Dustin talks about in the first part of his video above), had in mind to team up with James Charles again for the benefit of charity during these dark times since he and James donated a huge amount of money at the start of 2019 and mentioned this in their last video together (the last as far as I know) before all the drama happended with Tati Westbrook, James Charles and Jeffree Star, referred to as Dramageddon 2.0.

I know there are different opinions and customs regarding talking about money in general - depending on the country where you are from, age and other aspects. Usually I tend to be the typical German, meaning I am reserved (only on the outside), especially in regards to talking about money, but for Jeffree Star, Ninja and other people who are adored by so many I find it a good thing because they are role models for millions of people. Jeffree Star and Ninja both stand for working hard and for being successful with doing what they love and they should also be role models in regards to caring about others' wellbeing too - and that they are actually doing just that we can only know when they do their donating publicly. And that applies to the other famous people mentioned above too.

What do you think about donations "in public"? Leave a comment below!

References and more to read
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** Disclaimer: This content reflects my personal opinion and assumptions.


Montag, 2. März 2020

Kosmetikunternehmen Morphe unter Beschuss

Die Beauty-Community tobt: Hat Morphe KundInnen und Influencer getäuscht? Hintergründe. (letzter Nachtrag am 20.8.2020)

   Direkt zu Wem gehört Morphe?
   Direkt zu Nachtrag

Die Betreiberin des YouTube-Kanals „Jen Luvs Reviews“ hat in einem Video Why I need to take down my Jaclyn Hill x Morphe Reviews... aufgedeckt, dass es bei der ersten Jaclyn Hill x Morphe Palette (Co-Creation Volume 1, erschienen 2017 und noch immer gefragt) vor einigen Monaten eine Änderung bei den Farbformulierungen gegeben hat, ohne dass dies kommuniziert wurde und anscheinend auch, ohne dass die Influencerin Jaclyn Hill (die seit Jahren eines der großen Zugpferde von Morphe ist) selbst darüber informiert worden war. Die hielt ihre Formel nach ihrer Aussage im Vorstellungsvideo der kürzlich erschienenen Volume 2-Palette für ihr Eigentum (siehe THE JACLYN HILL PALETTE VOLUME 2 REVEAL + SWATCHES!) und damit unveränderbar.


Sowohl die Morphe-KundInnen als auch InfluencerInnen, die die Original-Palette beschrieben und bewertet haben, sind nun erbost und das laut. Denn nicht nur wirken und verhalten sich die Farben in der geänderten Volume 1-Palette teilweise anders, die Palette ist auch nicht mehr vegan. In der ursprünglichen Palette war kein Karmin enthalten, ein allgemein üblicher, aber nicht veganer roter Farbstoff, der aus Cochenilleschildläusen gewonnen wird, und der in den veganen Paletten durch Farbstoffe nicht-tierischer Herkunft ersetzt wird (was solche Farben aber meist zu Pressed Pigments macht, Farben die keine FDA-Zulassung als Lidschattenfarben haben). In der neuen Formulierung der Volume-1-Palette und in der eben herausgekommenen Volume 2-Palette ist Karmin nun allerdings zum Entsetzen der Veganer enthalten!


Auf die Idee, den Inhaltsstoffen einmal nachzugehen, kam Jen Luvs Reviews dadurch, dass sie ihre Volume 1-Palette von 2017 mit der Volume 1-Palette ihrer Schwester verglich, die die ihre erst kürzlich erworben hatte. Da sie Unterschiede fand, fragte sie bei Morphe nach, bekam aber zunächst nur die Auskunft einer Mitarbeiterin, dass die Formulierung nicht verändert worden sei - was später zurückgenommen wurde. Sie schaute sich die Inhaltsstoffe genau an, die bekanntlich immer aufgeführt sein müssen - und zwar in der Reihenfolge des Mengenanteils für die jeweiligen Lidschatten- beziehungsweise Pressed-Pigments-Farbe. Die Unterschiede waren eindeutig.

Erst kürzlich hat Jaclyn Hill die neue Jaclyn Hill x Morphe Volume 2-Palette mit komplett neuem Farbschema vorgestellt und stolz verkündet, dass die neu kreierte Palette wieder nur Farben mit ihrer ganz eigenen Formulierung (von 2017) haben würde. Dazu muss man wissen, dass es zwischen der Volume 1-Palette von 2017 mit der Originalformulierung und der gerade offiziell gelaunchten Volume 2-Palette von 2020 noch einige andere Paletten von Jaclyn Hill x Morphe gegeben hat, die wegen angeblich schlechter Formulierung bei den Fans und KundInnen weit weniger beliebt waren als die Volume 1.


Nach dem Video von Jen Luvs Reviews gingen zunächst viele Anhänger und (Ex-)Anwender bei Twitter auf Jaclyn Hill los und bezichtigten sie der Lüge und der bewussten Täuschung bei der Vorstellung ihrer neuen Volume 2-Palette. Das hörte erst auf, als Morphe bei Twitter Stellung bezog: Die neue Formulierung der Farben sei eine Verbesserung der Formulierung der Jaclyn Hill-Volume 1-Original-Palette. So ein Vorgehen sei üblich, weil sich Industriestandards veränderten. Jaclyn Hill sei darüber nicht im Detail informiert gewesen. So in etwa der Tenor.

Wer bei Morphe diese Stellungnahme verfasst hat, ist nicht zu erkennen. Ich ging ursprünglich davon aus, dass es Linda Tawil war, die zusammen mit ihrem Bruder Chris die Firma Morphe groß gemacht hat, aber dafür gibt es keinen Beleg. Jedenfalls verbesserte Morphe's Stellungnahme bei Twitter Jaclyn Hills‘ Standing bei ihren Fans zumindest etwas, jedenfalls bei denen, die glauben, dass Jaclyn Hill tatsächlich nichts gewusst hat. Sie schadet aber dem Ansehen von Morphe: Die Beauty Community fühlt sich von Morphe getäuscht – vor allem, seit auch noch herauskam, dass die Paletten nun nicht mehr vegan sind – weder die Volume 1 von 2017, wenn man sie heute kauft, noch die ganz neu herausgebrachte Volume 2-Palette. (Dennoch war es meiner Meinung nach geschickter, sich als Unternehmen selbst etwas zu beschädigen als Jaclyn Hill, mit der Morphe viel Geld verdient (hat), dauerhaft beschädigt im Regen stehen zu lassen.)

Zadidoll fragt dann Morphe als Antwort auf den Erklärungstweet, ob die Änderung der Zusammensetzung mit einem Wechsel der Herstellerfirma zu tun habe, bekam aber meines Wissens bisher keine Antwort.

Und was ist nun mit dem Cruelty-Free-Status von Morphe?

Wenn Make-up in China verkauft wird, muss es nach chinesischen Gesetzen an Tieren getestet worden sein. Aus diesem Grunde werden viele bekannte Marken, die in China verkaufen, von amerikanischen und europäischen Veganern angegriffen.

Ruby Maria stellt nun in einem Video die Frage, ob sich Morphe überhaupt noch cruelty-free (Unternehmen ohne Tierversuche) nennen darf.

Die Rechtslage ist derzeit wohl so: Solange Produkte in China hergestellt, aber nicht dort verkauft werden, sind die Hersteller nicht zu Tierversuchen verpflichtet. Wenn Morphe also nur in China produzieren lässt, aber nicht dort verkauft, muss das Unternehmen keine Tierversuche durchführen (lassen).

Aber was ist mit den zur Farbstoffgewinnung getöteten Schildläusen? Müssen die nicht berücksichtigt werden? Da es für den Status „cruelty-free“ gar keine offiziellen Regeln gibt, kann das keiner beantworten.

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Mein persönliches Fazit

In der heutigen Zeit etwas heimlich zu tun, das den KonsumentInnen sauer aufstoßen könnte, ist dumm, vor allem für eine Firma, deren KundInnen im Internet und speziell in Social Media zuhause sind und dort auch gewonnen werden. Meiner Meinung nach hätte es Morphe besser wissen müssen - jedenfalls das alte Morphe-Unternehmen mit Linda und Chris Tawil an der Spitze.
Ich persönlich frage mich, ob diese nicht kommunizierten Veränderungen mit neuen Investoren und der angekündigten (oder bereits durchgeführten?) Firmenübernahme zu tun hat. Dazu ein paar Fundstücke unten.

Ich bin auch sehr gespannt, ob sich Beauty-Guru Jeffree Star, der sich mit einem Großteil seines Teams gerade im Ausland aufhält, dazu gegenüber Morphe und vielleicht sogar öffentlich äußern wird. Er arbeitet seit Jahren mit Morphe gerne und sehr erfolgreich zusammen, doch während er sich in seinem Unternehmen und als Person für Transparenz und ehrliche Kommunikation stark macht, scheint Morphe - nach aktueller Beobachtung und Kenntnisstand - einen anderen Weg gegangen zu sein. Aber das muss ja nicht das Ende sein: Auch in einer Sackgasse kann man umdrehen und wieder den richtigen Weg suchen. Wäre schön.

Nachtrag am 3.3.2020:
Jaclyn Hill antwortete per Tweet auf die Diskussionen bei Twitter:

Hm. Und wie war das in ihrem Vorstellungsvideo der Volume 2-Palette, als sie von einer originalen Formulierung der Volume 1-Palette sprach, die bei der neuen auch verwendet würde, wenn sie wusste, dass "optimiert" worden war. Glaubwürdigkeit wo bist du?

"Beauty District" spricht in ihrem YouTube-Video BEAUTY FAVOURITES & FAILS | February 2020 aus, was viele denken.

Wem gehört Morphe?
Die Angaben, die man aktuell bei Recherchen über das Unternehmen Morphe findet, sind widersprüchlich. Und deren Website ist gar keine Hilfe.
Ich fand mehrere Firmennamen und mehrere Gründungsdaten – ich vermute, es handelt sich bei den späteren Daten jeweils um Neuausrichtungen, vor allem, wenn neue Besitzer oder Anteilseigner ins Spiel kamen.
Bei LinkedIn steht im Profil von Linda Tawil, sie sei Creative Director von MorpheBrushes mit Sitz in Burbank, Kalifornien - wie es auch im Bewusstsein der meisten Morphe-Stammkunden verankert ist. Folgt man aber dem Link zum Morphe-Firmenprofil bei LinkedIn, heißt es dort, dass Morphe den Hauptsitz in San Francisco hat und dass Morphe 2008 „geboren“ und 2009 gegründet wurde.
Klickt man sich durch zur Firmenwebsite von Morphe, findet man unter Terms & Conditions ebenfalls den Hinweis, dass Morphe LLC (Limited Liability Company) unter der Adresse 22 4th Street 4th Floor, San Francisco, CA 94103 residiert. Ein richtiges Impressum, wie in Deutschland und der EU für Unternehmenswebsites Pflicht oder eine transparente oder zumindest schlüssige Firmengeschichte, wie bei vielen Firmen mit Tradition üblich, gibt es auf der Morphe-Website nicht.
Guckt man sich das LinkedIn-Profil von Linda Tawil genauer an, bezeichnet sie sich als Co-Founder seit 2010 und als Creative Director von Morphe Brushes seit 2013. Sonst nichts. In der Wahrnehmung der meisten Morphe-Kunden wird sie - meines Wissens – zusammen mit ihrem Bruder Chris Tawil als Teil des Gründer- und Mehrheitseigentümer-Duo, eigentlich sogar als das Gesicht von Morphe, angesehen, auch wenn sie eher selten öffentlich auftritt. Aber wer brachte denn Morphe 2008 zur Welt und nahm die erste Gründung 2009 als Unternehmen vor - wenn sie es nicht war, war es ihr Bruder Chris oder ganz jemand anderes? Möglicherweise ist das LinkedInprofil aber auch einfach veraltet, verwaist und passt nicht mehr. Denn: CEO (Geschäftsführer) von Morphe LLC ist laut LinkedIn bereits seit 2017 ein Myles McCormick, der gleichzeitig auch CEO von Elevate Brandpartner sowie Chairman von Quay Australia und Board Member von Princess Polly zu sein scheint.
Bei PitchBook ist Morphe als Buyout/LBO (mit Fremdkapital finanzierte Übernahme) klassifiziert. Stimmt das? Anfang 2018 gab es Meldungen, dass sich Morphe über Elevate Brandpartners, die wiederum mit Summit Partners zusammenarbeiten, Wachstumskapital gesichert habe.
Mitte letzten Jahres (2019) hieß es bei Reuters, dass General Atlantic kurz davor sei, sich einen Mehrheitsanteil zu sichern (das sind die, die auch von Two Faced Cosmetics einen Mehrheitsanteil kauften, bevor das Unternehmen an Estée Lauder ging - da fällt mir ein: Bei Two Faced gab es ein ähnliches Ereignis wie aktuell mit der Jaclyn Hill x Morphe Volume 1-Palette mit einer Palette von Nikkietutorials). Hat General Atlantic nun schon, wollen sie noch oder wollen sie inzwischen lieber doch nicht Morphe übernehmen?
Wem gehört Morphe LLC denn nun jetzt und wer fühlt sich für die Reputation und die Kundenkommunikation verantwortlich?

Nachtrag 29.7.2020: Heute war bei Glossy zu lesen, dass General Atlantic im August 2019 einen Mehrheitsanteil an Morphe erworben hat. Zu dem Zeitpunkt betrug der Wert des Unternehmens angeblich 2,2 Milliarden US-Dollar.

Nachtrag am 22.8.2020: Morpe Holdings wird zu Forma Brands mit der Zielgruppe Millenials und Generation Z. Zu Forma Brands gehören Morphe, Morphe2 und Jaclyn Cosmetics, Such Good Everything und Playa Beauty. Und es sollen mehr werden. (Quelle businesswire)

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